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La historiaPersonajes de la Corte

Luis XVI

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Último monarca de Versalles (1754-1793)

El reinado de Luis XVI siempre estará marcado por el estallido de la Revolución Francesa. A partir de los años 1770, la Corte vive sus últimos años en Versalles. Luis XVI hereda en 1774 un reino con grandes dificultades. En 1789, para resolver una grave crisis financiera, convoca en el Palacio una asamblea excepcional. Ese mismo año, presionado por el pueblo, abandona Versalles con María Antonieta, antes de ser guillotinado en 1793.

Nieto de Luis XV, convertido en Delfín en 1765, Luis XVI reina a partir de 1774, a los 20 años. Su instructor, el Duque de Vauguyon, le da una educación muy completa, pero no lo prepara de manera concreta para ejercer el poder, teniendo en cuenta además que es el tercer varón de la familia real. Luis hereda el trono al fallecer sus dos hermanos mayores. Luis XVI estudia historia, geografía, ciencias, derecho, latín, griego y lenguas vivas. Su pensamiento político está influido por Fenelón y la filosofía de las Luces, que pone de relieve que la nación es distinta del Rey, idea opuesta al concepto tradicional de monarquía francesa. Al subir al trono, Luis XVI no conserva el equipo político de su abuelo Luis XV. Pero en un contexto de dificultades financieras, los ministros que se suceden, Turgot, Necker, Calonne, no están plenamente apoyados por el Rey en la necesidad de suprimir los privilegios fiscales. Las reformas no cuajan y este último se ve obligado a convocar los Estados Generales del reino en Versalles, en 1789. Durante esta asamblea extraordinaria, 1.200 diputados representan las tres órdenes de la nación: la nobleza, el clero y el tercer estado. La revolución francesa está en marcha.

La familia real
En 1770, el Delfín Luis, futuro Luis XVI, se casa con María Antonieta de Lorena, Archiduquesa de Austria. De esta unión nacen cuatro hijos. Sólo la primogénita, Madame Royale, nacida en 1778, y el Delfín, nacido en 1785, están aun vivos cuando estalla la Revolución Francesa. En la Corte, el Rey está rodeado de sus hermanos, el Conde de Artois y el Conde de Provence, de sus esposas y de su hermana Madame Elisabeth.