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La historiaVersalles a lo largo de los siglos

Jules Hardouin-Mansart

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Primer arquitecto y superintendente de los Edificios del Rey (1646-1708)

Arquitecto favorito de Luis XIV, Hardouin-Mansart es el autor de las más célebres realizaciones arquitectónicas del reino. Hardouin-Mansart encarna el clasicismo francés de finales del siglo XVII, y crea el Trianón, con sus hermosas decoraciones carpinterías rocalla del siglo XVIII.

Todo un genio de la arquitectura, Hardouin-Mansart está vinculado a las realizaciones más grandiosas del reinado de Luis XIV. La primera de la que se tiene constancia para el Rey es el Palacio del Val en el bosque de Saint-Germain en 1674. En Versalles, realiza la Galería de los Espejos, las alas Norte y Sur, las Grandes y Pequeñas Caballerizas, la Orangerie, el Gran Común, la Capilla Real, los Bosquetes de los Domos y de la Colonnade, el Gran Trianón, la iglesia de Notre Dame y el convento de los Recoletos...

Para Madame de Montespan, Hardouin-Mansart construye en Versalles en 1675 el famoso Palacio de Clagny actualmente destruido. En 1676, Louvois le confía la iglesia de Saint-Louis des Invalides que completa con la famosa cúpula, otra obra maestra del arquitecto. él es también el autor de los pabellones y jardines de Marly; de la casa de Saint-Cyr parar Mme de Maintenon; del Palacio nuevo de Meudon para el Gran Delfín; de las plazas de Victoires y Vendôme en París; del ayuntamiento de Arles y del Palacio de los Estados de Dijon...

Personaje ambicioso, calificado de "hábil cortesano" en su época, consigue rápidamente los más altos cargos gracias al apoyo de Mme de Montespan, amante del Rey, y luego de Louvois, Ministro de la Guerra. Primer arquitecto del Rey en 1681, se convierte en intendente y más tarde en inspector general de obras en 1685 y 1691, y por último en superintendente de obras en 1699, es decir, en Ministro de las Artes de Luis XIV. El Rey está tan satisfecho con sus talentos que lo ennoblece en 1682 y lo nombra caballero de San Miguel -distinción concedida a los artistas- en 1693. Hardouin-Mansart es nombrado Conde de Sagonne en 1699 tras la adquisición de esta tierra cerca de Bourges (Cher).

Sobrino-nieto del famoso arquitecto François Mansart (1599-1666), se forma en arquitectura al lado de éste. Para llamar aun más la atención del Rey, une el prestigioso apellido de "Mansart" al suyo. En su agencia de arquitectura, se formaron los más importantes decoradores (Jean Bérain; Pierre Le Pautre) y arquitectos (Robert de Cotte; Jacques V Gabriel; Germain Boffrand; Jean Aubert; Jean Courtonne; Pierre Cailleteaux conocido como Lassurance) entre los siglos XVII y XVIII. Al igual que Miguel ángel o Bernin, Hardouin-Mansart está considerado como uno de los más importantes arquitectos franceses y europeos.